방광암검사에서 UBC 검사란?

두빵의 생각 2009.04.06 13:05 Posted by 두빵
오늘은 내가 진료한 환자분과 약속한 글을 하나 올릴까 한다.
대학건강검진에서 UBC의 수치가 높다고 비뇨기과 진료를 받으라고 해서 내원하였는데, 아마도 일반 선생님들은 생소한 내용이라서 설명이 어려웠을 것 같다.

UBC라는 것은 방광암을 검사하는 방법중의 하나이다. 방광암은 진행되면 상당히 우리몸에 치명적인 영향을 끼치기 때문에 조기에 발견하는 것이 매우 중요하다. 다행히 방광암이 있으면 소변에서 피가 비치기 때문에 조기에 검사가 이루어질수 있는데, 가장 정확한 검사는 물론 방광내시경을 하면 거의 100% 알 수가 있지만, 문제는 이 검사를 환자에게 시행하기가 의사로서 상당히 부담스럽다는 것에 있다.

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                      (방광 내시경검사 그림, 출처 : health.stateuniversity.com)

방광암을 확진하는 검사는 방광내시경(cystoscopy)으로 거의 100%에서 진단 가능하다. 그러나 요도로 모나미 볼펜정도의 구경을 가진 가느다란 관이 들어가기 때문에 특히 남성에게 시행하기가 어려울 수 있다. 시술시에도 좀 아플 수 있고, 시술후에도 심하면 1주정도는 소변보는데 상당히 힘들수 있다.

그래서 이것을 대체하고자 여러가지 방법이 나왔는데, 글 초반에 나온 UBC라는 검사도 이것을 혹시 대체할 수 없을까...해서 나온 검사법이다. 방광내시경을 대체하기 위해서 나온 검사는 열거를 하자면 ImmunoCyt, urine cytology, NMP-22, BTA, BTA TRAK, BTA stat, UBC 등등이 있으나 이에 대한 설명을 하자면 상당히 길어지므로 우선 UBC 검사에 대한 이야기를 잠시 언급해보고자 한다.

UBC 검사란 urinary bladder cancer 를 줄여서 말하는 것으로 방광암 세포가 분열하면서 소변으로 배출되는 여러가지 항원중 특정한 cytokeratin을 면역학적으로 검사하는 것이다. 검사는 수치로 표현되는데, 기준에 따라 여러가지가 있을 수 있지만, 보통은 12~40정도의수치를 가지고 양성 및 음성을 판단한다.

그러나 위 수치보다 더 많다고 반드시 방광암이라는 이야기는 아니다. 이에 대해서는 우리나라에서 시행한 연구를 보자면 약 80%정도의 양성율을 가진다고 한다. 즉 10명에게서 이 검사를 시행하면 약 8명정도에서 암이 있을 수 있다는 것이다. 나머지 2명에서는 암이 아닌데도 암이라고 나올 수 있다는 것이다.

이렇게 되는 원인은 UBC가 검사하게 되는 cytokeratin이 정상세포에서도 발견될 수 있다라는 것이다. 즉 정상적인 방광세포가 염증성 병변을 가지고 있을 경우 이때에도 UBC가 검사하게 되는 cytokeratin이 나올 수 있다. 이런경우 양성으로 나오기도 한다.

또한 방광암을 가지고 있는 환자들에게서 UBC 수치가 약 1000정도에서 발견되지만, 일부에서는 상당히 낮은 수치에서도 방광암이 발견되기 때문에 이에 대한 판단은 반드시 비뇨기과의사의 의견을 따르는 것이 좋을 것 이다.


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